KwaZulu Natal

L’océan indien, un estuaire sauvage peuplé de crocodiles et hippopotames, des champs de bataille des guerres anglo-zouloues menées par le célèbre Shaka Zulu… Cap sur le KwaZulu Natal, situé au sud du Swaziland et du Mozambique.

Ce bout de côte sauvage fut découvert en 1497 par l’explorateur portugais Vasco de Gama. Mais l’âme de cette région est zouloue. Deuxième province la plus peuplée du pays (dix millions d’habitants, dont 80% parlent l’isiZulu comme langue maternelle), le KZN – pour les intimes – offre des paysages grandioses et sauvages à couper le souffle. On se croirait dans l’Ouest américain, dans l’outback australien, n’importe où où la nature est phénoménale et l’homme minuscule.

Ode au rhinocéros en terre zouloue

La plaine qui s’étend sur la cote nord-est du Maputaland (la région qui forme la pointe au nord-ouest du KZN) abrite plusieurs réserves, dont celle de Hluhluwe-Imfolozi.
C’est le plus vieux parc d’Afrique du Sud. Fondé en 1895, il était la réserve de chasse des princes zoulous. Un immense espace protégé, avec des collines couvertes de savane. Le rhinocéros blanc est son emblème : menacé d’extinction il y a cent ans, il a été réintroduit dans le parc dans les années 1960 grâce à la politique de sauvegarde et de protection de la nature menée par les autorités du parc.
Tous les Big Five y logent, mais un tas d’autres animaux défilent sous nos yeux, viennent sur le pas de la porte : nyalas, phacochères et babouins… L’un de ces intrépides entrera même dans le salon ! Cette réserve nous a enchantés, par son silence (nul besoin d’être en game drive pour voir les animaux et sentir l’environnement sauvage), et l’immersion totale qu’elle offre dans la nature. Moins fréquenté que le fameux Kruger ou les parcs plus proches de Johannesburg, on s’est un peu sentis seuls au monde. Et ce n’était que le début…
Côté logement, l’avantage du Mpila Camp est son ouverture sur l’extérieur et le fait qu’il ne soit pas grillagé, par contre il ne faut pas être regardant sur la date de création des sanitaires et de la cuisine. Je pense qu’ils n’ont pas été rénovés depuis la mort de Shaka.

De l’eau, de l’eau, de l’eau

Le lac St Lucia, dans l’iSimangaliso Wetland Park, classé au patrimoine de l’Unesco, possède la plus importante population d’hippos et de crocodiles du Nil du pays, observables à loisir lors d’une excursion en bateau, le tout sur un fond sonore à faire pâlir d’envie un ornithologue : l’estuaire héberge en effet une myriade d’oiseaux aquatiques.
Le nom de St Lucia remonte à l’époque où les marins portugais naviguaient entre Lisbonne et Goa (Inde). Promesse d’un dépaysement à la touche tropicale… Déjà, revoir la mer, l’océan, dégage une atmosphère différente, vacancière, impression appuyée par la topographie de la ville : des rues calmes, des petites maisons éparpillées dans la verdure, une rue principale – McKenzie Street – animée par des restaurants et bars. Une étape bien cool… mais gare aux hippos qui déambulent la nuit venue dans les rues. Prudence, l’animal n’est pas connu pour son bon caractère.

Wild Wild West

Ithala, là où la girafe règne en maître ! Enclavée dans des collines rocheuses et au relief accidenté, elle peut faire penser à l’Ouest américain (la fille en manque…). Paysages grandioses, plaines immenses dégagées, peu de monde (pour ainsi dire nous étions seuls à l’hôtel – le superbe Ntshondwe Resort)… C’était un peu notre trip Into the wild (mais attention ! avec un verre de Shiraz le soir en sus devant le coucher de soleil). Paradis !

La route qui relie Johannesburg au KwaZulu Natal poursuit le voyage. On traverse des patelins – Charlestown, Standerton – qui ressemblent à des villes fantômes délaissées après le déclin de la ruée vers l’or, qui transpirent l’ennui et parfois les reliquats de la vie sous l’apartheid. Encore une des nombreuses facettes de la vie dans ce grand pays.

Une réflexion sur “KwaZulu Natal

  1. Lelièvre dit :

    Ça donne envie de venir pâlir 😁

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