Archives de Tag: safari

Out of Africa in Burgundy

Chez Marleen et Robby, on s’y croirait : des tentes en toile kaki aux lits baldaquins en passant par le mobilier rustique et la touche wild des objets déco, tout est fait pour rappeler l’Afrique, chère à leur coeur.

Ce couple belgo-néerlandais s’est rencontré dans le parc du Serengeti en Tanzanie et depuis presque dix ans vit dans son gîte en Bourgogne, en alternance avec l’Afrique où il se rend chaque année pendant plusieurs mois pour le plaisir du voyage et de la photographie.

C’était le lieu parfait pour fêter les 70 ans d’une femme au grand coeur, ma mère ! Elle qui a pris goût au voyage sur le tard et qui aurait bien refait une petite échappée belle au pays des Big Five. Les tentes de Kimaro Farmhouse furent donc le lieu parfait pour revivre, le temps d’un week-end, l’ambiance de la brousse, sans fauves ni ciel de feu mais en bonne compagnie, un braai et une Renault 4L… seule concession à la French Touch.

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Kruger National Park

 

Le parc le plus connu d’Afrique du Sud, l’un des plus célèbres au monde… presque mythique ! En 1898, pour préserver la nature sauvage de la région, Paul Kruger, fraîchement élu président du Transvaal, décide de créer une réserve gouvernementale dans la région de la rivière Sabie. Long de 350 km pour 60 km de large, il comporte 2 500 km de routes et pistes. De quoi l’arpenter pendant des jours. C’est bien ce qu’il faut faire pour espérer voir les animaux en pagaille, car – c’est là le paradoxe – le parc est tellement grand que les bêtes ne se montrent pas à tous les coups. Il est facile d’être loin des routes et cachés dans le bush ou les paysages de savane. Pourtant, il y a du nombre ! 500 variétés d’oiseaux, 110 sortes de reptiles, 150 espèces de mammifères dont les fameux Big 5. Environ 37 000 buffles, 14 000 éléphants, 1 700 lions, 1 000 léopards. Le léopard, ce fantasme, seule raison qui motive encore mes enfants à faire des safaris. Donc nous n’aurons pas vu d’éléphants par milliers, des troupeaux de buffles ou des hordes de zèbres, mais des animaux plus inhabituels, comme la tortue léopard, les hyènes (je n’en avais jamais vues en Afrique du Sud) – dont celle dévorant un reste d’impala (d’une fraîcheur douteuse à en juger par l’odeur) sous les yeux du léopard spolié caché dans les fourrés, des babouins batifolant devant les girafes, des vautours, des calaos à bec jaune (Zazou, pour les fans du Roi Lion), des aigles, un martin-pêcheur pie, des chacals, un jabiru africain, des pintades de Numidie, un hibou planté sur la route lors du game drive nocturne…

L’intérêt résidait aussi dans les paysages, la terre chaude africaine, rouge, écrasée par 35 degrés, les camps faits de rondavels au toit de chaume, en adéquation avec la nature : Olifants est considéré comme le plus beau rest camp de par sa situation exceptionnelle en aplomb au-dessus de la rivière, Skukuza est plus fréquenté, dans le sud que l’on dit plus abondant en terme de faune. Leurs petits bungalows qui ne sont pas de première jeunesse mais font le job sont très prisés des Sud-Africains et dotés de terrasse, de coin cuisine basique mais ont tous un barbecue. CQFD.

En ressortant du parc, après quatre jours sur les routes, retour à une autre réalité : celles des villes africaines faites de bric et de broc, celles qui n’offrent aucune mixité raciale, seulement la vie au jour le jour de 80% de la population. L’Afrique du Sud, le pays du grand écart.

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Bush Break #5 * Marakele National Park

 

Dans un environnement montagneux, au nord de Johannesburg mais au sud-ouest de la biosphère du Waterberg, le parc du Marakele offre un panorama rougeoyant digne des grands parcs américains ! Il abrite les plus grands animaux d’Afrique, notamment les deux espèces de rhinocéros. Mais surtout ! surtout ! on peut juste s’y poser en douceur, en logeant dans un petit camp de tentes de safari pleines de charme comme au temps des explorateurs. Une vraie petite maison en toile de tente kaki bien épaisse, avec moult fenêtres, moustiquaires, sol en bois, douche aérée et cuisine extérieure  sur le petit deck en bois. Face à la majestueuse montagne, en surplomb d’une pièce d’eau où les antilopes et les éléphants viennent se rafraîchir, rien ne manque, surtout pas la grille pour le braai où faire griller les saucisses au coucher de soleil. Le tout pour un prix mini. Bonheur !

Marakele National Park  – Tlopi Tented Camp

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Bush break #3 * Pilanesberg National Park

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Un immense cratère volcanique éteint depuis des millions d’années transformé en magnifique parc animalier au relief varié, entre collines et grandes plaines, un air de Ngorongoro (le sublime Tanzanien), le Mankwe Dam et ses paysages verdoyants de montagnes en pente douce… Bienvenue au Pilanesberg National Park !

On y croise notamment lions, éléphants, guépards, léopards, rhinocéros blancs – déformation de Wide rhino car il n’a rien de blanc évidemment… Magie d’entrevoir un léopard s’enfuir dans les broussailles, d’observer des lions roupiller, d’attendre paisiblement qu’un éléphant finisse son repas au milieu de la route… Le gourmand nous retardera de vingt minutes, et en conséquence nous trouverons porte close à la sortie du parc. Heureusement nous étions guidés pour le game drive et un ranger est venu nous libérer, délivrer. Le parc offrant aussi la possibilité de conduire son propre véhicule il est conseillé de bien anticiper et regarder la montre pour ne pas dormir avec les grosses bêtes. À bon entendeur !

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Camping paradise !

 

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Hakuna Matata

Karibu !

« Bienvenue » en langue swahilie. Quel beau symbole que de visiter ce pays, dont la culture swahilie est un mélange d’idiomes bantous et langue arabe. La Tanzanie, comme une transition entre l’Arabie et l’Afrique, entre Dubai que l’on laisse derrière nous et Johannesburg qui nous ouvre ses portes.

Bienvenue dans le berceau de l’humanité, où la nature époustouflante renvoie aux sources de la vie. La vallée du Rift et Lucy, les paysages grandioses immuables depuis des millénaires, une savane immense cramée par le soleil, des animaux libres et sauvages, des acacias, des baobabs…

Visite en beauté d’une nature intacte et indomptable par là !

 

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